Synopsis

La détective Amber Cross, « la » négociatrice en situation de crise à Hartford, au Connecticut, risque de perdre la garde de son jeune fils au profit de son mari, avec lequel elle est brouillée. Bien qu'elle vienne de subir un revers après avoir été blâmée pour le dénouement tragique d'une crise familiale, elle est la première personne-ressource que l'on appelle lorsqu'un autobus d'écoliers est pris en otage. Un jeune génie perturbé et dangereux, Calum, demande une rançon dont le montant est bizarrement précis. Amber agit à titre de négociatrice avec le responsable de l'équipe tactique, homme au caractère impétueux et à la gâchette facile. Calum devient aussi une victime lorsque l'on découvre la motivation de son geste; il considère comme étant frauduleux le refus, par la compagnie d'assurance, de la demande de règlement présentée par sa mère malade, et dont le montant est particulièrement élevé. Amber doit essayer de régler de manière sécuritaire ce qui semble être une impasse; elle doit sauver la vie des enfants pris en otage, tout en risquant elle-même de perdre la garde de son propre enfant.